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どうして指輪は薬指なの?

どうして指輪は薬指なの?

日本では左の薬指に光る指輪は、結婚している目印になります。中には「虫よけ(男よけ)」として、左の薬指に指輪をはめる未婚女性もいるほど。また、「事実婚」など愛の形も多様になってきた近年では、婚約や結婚をせずとも、お互いただ一人の相手である証し「ステディ・リング」と呼ばれる指輪も左の薬指に着けます。そもそも、どうして左の薬指が定番になったのでしょうか?

薬指に指輪をはめるのは魔よけの意味も

婚約指輪や結婚指輪を左の薬指にはめるようになったのは、古代エジプト人の習慣にまでさかのぼります。彼らは「左の薬指には心臓まで真っすぐにつながる太い血管がある」と信じていました。心臓は「感情」であり、「感情」は「愛」に結び付きます。つまり、この血管は「愛の血管」(vena amoris)であり、これを守るため、魔よけの意味で左の薬指に指輪をはめたそうです。
また、左薬指は1本で使えない弱い指なので、相手への服従を示すために着けたという説も。このように古代の結婚指輪には、魔よけや服従、契約といった意味が込められていたようです。

薬指にはめなくてもいい?

左手の薬指に指輪をはめる現実的なメリットとしては、生活の邪魔にならず、指輪を落としにくい指ということがあります。右利きの人にとって、左薬指は指の中でも一番動きが少なく、普段の生活の中でもあまり力を入れることのない指です。
ただ、左利きの人にとっては、左薬指の指輪は逆にデメリットになってしまいそう。
「利き手に指輪をはめても、生活にはまったく支障がない」という人もいますが、やはり生活の中で邪魔だと感じたり、仕事によっては傷も付きやすいという場合もあるようです。
結婚指輪は左手や薬指にこだわる必要はありません。購入した後になって「やっぱり右手や別の指に着け替えよう」と思っても、それぞれの指の太さは大半の人が異なるため、サイズ直しをしなければいけなくなってしまいます。
国や宗教の違いによっても、右か左かはさまざま。いつまでも自分が愛着を持って身に着けられる指を選び、サイズを計りましょう。

from編集部『意味や意義、由来を知るとより楽しく』

今回は指輪にまつわる由来をお伝えしましたが、ウエディングには意味や意義、由来を知ることで「へぇ!」と面白くなることが多いのです。「ブーケ・ブートニアの由来って?」「サムシングフォーって何?」など、ぜひいろいろと豆知識を楽しんでみて。

取材・文/はたいゆみ
参考文献:『指輪の文化史』浜本隆志著(白水社)
『指輪 古代エジプトから20世紀まで』東京都庭園美術館監修(淡交社)

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